Risques dans l’industrie automobile: Produits chimiques dans l’automobile

Julien Boyer a travaillé comme mécanicien automobile pendant des années sans trop se préoccuper de sa santé. J’étais souvent fatigué, mais je pensais que la plupart des mécaniciens étaient fatigués de travailler si dur. Tomber malade semblait être une conséquence commune de la profession dans laquelle j’étais. Ce n’est que lorsque j’ai commencé à développer des infections plus sévères et que mon corps a commencé à refuser des antibiotiques pour un traitement que j’ai pensé que quelque chose d’autre s’en prenait à moi.

Quand Julien a finalement vu un spécialiste, il a appris qu’il avait une forme rare de leucémie. Ceci était le résultat direct de son exposition aux produits chimiques dans les solvants et autres produits chimiques des ateliers automobiles. Pour sauver ce qui restait de sa santé, Julien a abandonné sa carrière dans l’industrie automobile. Afin de tenter de sauver d’autres mécaniciens du même sort, il est devenu musicien pour sensibiliser sur les dangers des produits chimiques automobiles.

 

Quels produits chimiques de l’atelier automobile présentent un risque?

De nombreux produits chimiques présents dans l’industrie automobile présentent un risque d’effets secondaires graves si les travailleurs ne sont pas correctement protégés. La leucémie de Julien était causée par un produit chimique appelé benzène, que l’on retrouve fréquemment dans de nombreux produits à base de pétrole. Selon l’Administration de la sécurité et de la santé au travail, «l’exposition à long terme [au benzène] peut affecter la production de moelle osseuse et de sang. L’exposition à court terme à des niveaux élevés de benzène peut causer de la somnolence, des étourdissements, des évanouissements et la mort. »

Ce sont les effets d’un produit chimique dangereux. Les techniciens d’automobile travaillent avec une grande variété de produits chimiques dangereux dans les produits à base de pétrole, les nettoyants pour freins, les peintures automobiles, les carburants, les huiles et les solvants.

Avec une exposition répétée à ces produits chimiques, les dommages peuvent être permanents. Pour un mécanicien canadien qui a souvent été exposé à un mélange de solvants, les effets ont dépassé sa santé physique. Patrick a développé un trouble neuro-affectif dû à une exposition chimique qui a entraîné des changements de personnalité drastiques. Il est devenu hostile et impétueux, surtout envers sa famille, alors que sa capacité à se concentrer diminuait. Les dommages subis par son cerveau auraient pu être évités, mais dorénavant ils sont permanents. Patrick travaillait avec des produits chimiques dans une zone de travail non ventilée et il ne portait pas d’équipement de protection individualisé tel que des gants jetables. Si lui et son employeur avaient été conscients des risques, ils auraient pu prendre des mesures pour protéger la santé de Patrick.

Les propriétaires de magasins et les distributeurs de fournitures automobiles doivent être conscients des problèmes de sécurité associés aux produits chimiques automobiles, car ils ont la responsabilité légale de protéger les travailleurs. Pour certains produits chimiques, tels que les isocyanates (présents dans les peintures automobiles), les mécaniciens sont conscients des risques respiratoires. Cependant, ils peuvent ne pas être au courant des meilleurs moyens d’éviter l’exposition de la peau et d’autres types de contamination. Les effets secondaires de l’exposition aux isocyanates comprennent la dermatite, la bronchite chimique, l’urticaire et l’enflure. L’étude de sécurité et de recherche pour la prévention a examiné les ateliers de peinture automobile à travers le pays et a découvert que 85% de leurs employés utilisaient des gants pour peindre, tandis que la moitié préférait les gants en latex. Ce qu’ils ignorent clairement, c’est que les gants en latex n’offrent pas une barrière adéquate contre les isocyanates: le produit chimique s’infiltre simplement dans le gant. Parce que la contamination par le gant n’est pas visible, les travailleurs peuvent ne pas savoir que leurs gants jetables ne les protègent pas.

Ce qui est tout aussi inquiétant, c’est que certains produits chimiques prennent beaucoup de temps à se dissiper. Les isocyanates, en particulier, ne sont pas solubles dans l’eau et ne sont donc pas facilement éliminés sur la peau ou les vêtements. Cela signifie que si les travailleurs ou les vêtements sont couverts de produits chimiques, ils pourraient les propager à d’autres parties de l’atelier automobile. Ces produits chimiques ne disparaissent pas non plus lorsque les employés quittent leur travail. Leurs chaussures et vêtements peuvent contaminer leurs maisons et affecter leurs familles.

Comment les mécaniciens automobiles peuvent-ils être protégés?

Afin de protéger les travailleurs et leurs familles de ces problèmes de santé, les propriétaires de magasins d’automobiles doivent acheter l’équipement de protection individuelle approprié pour leurs employés. Cela commence avec les distributeurs automobiles qui sont conscients de ces dangers sur leur lieu de travail et qui savent quels types d’équipements fonctionnent le mieux pour se protéger contre l’exposition automatique aux produits chimiques. Par exemple, les gants jetables en latex sont un mauvais choix pour l’industrie automobile, car le latex est un matériau organique et peut donc être décomposé par des solvants et d’autres produits chimiques d’atelier automobile. C’est pourquoi les produits chimiques de peinture automobile (isocyanates) peuvent encore contaminer les travailleurs, même s’ils portent des gants jetables.

Gants nitrile noir mecanique
Gants nitrile noir automobile
Gants nitrile noir mecanique 1

Le meilleur matériau de gant jetable pour l’industrie automobile est le nitrile. Le nitrile est un produit à base de pétrole et il est retenu contre les produits chimiques à base de pétrole dans les magasins d’automobiles (comme les solvants). Les gants en nitrile procurent toujours aux mécaniciens le confort qu’ils recherchent d’une bonne paire de gants jetables. Le matériau se réchauffe et se conforme à la main de celui qui le met. Un gant de texture en diamant surélevé est plus respirant qu’un gant non texturé, ce qui peut apporter un peu de confort supplémentaire aux travailleurs. La texture donne également une meilleure adhérence aux mécaniciens lorsqu’ils travaillent avec des outils ou des instruments mouillés.

Au-delà des gants jetables, les propriétaires de magasins d’automobiles doivent fournir d’autres équipements de protection individuelle tels que des respirateurs. Une bonne ventilation de l’atelier est également essentielle pour assurer la sécurité des travailleurs. Tant que des mesures sont prises pour protéger la mécanique, les risques d’exposition aux produits chimiques de l’atelier automobile peuvent être atténués. La première étape est l’éducation pour les propriétaires de magasins ainsi que les distributeurs qui les emploient.